Antisexualidad y abuso sexual infantil

Antisexualidad y abuso sexual infantil

Ralph Underwager y Hollida Wakefield*

RESUMEN: Nuestro actual sistema de abuso sexual promueve una visión antisexual de la sexualidad humana. Esto se ve en la descripción del sexo como algo malo en los programas de prevención del abuso sexual, la disposición a definir una interacción sexual o afectiva como abusiva, la criminalización del comportamiento sexual infantil y la genitalización de la sexualidad humana. Es probable que las consecuencias de esto sean negativas para los niños, los adultos y la sociedad.

En octubre de 1988, un fiscal presentó un alegato final en un juicio penal por abuso sexual en Ohio que ilustra la antisexualidad de la manera en que respondemos a las acusaciones de abuso sexual infantil. Un hombre se había hecho amigo de una mujer que era madre soltera con un hijo de 10 años. Después de varios meses de amistad, le pidió al muchacho que pasara el Viernes Santo con él. Se divirtieron haciendo huevos de Pascua y después de la cena el muchacho le preguntó si podía quedarse a pasar la noche con el hombre. El hombre llamó a la madre que dijo que estaba bien. Cuando estaban listos para la cama, el hombre besó al niño en la mejilla y le dio una palmadita en las nalgas. El hombre durmió abajo en un sofá y el muchacho usó la cama de arriba. Al día siguiente, el muchacho se fue a casa.

Una semana después, el hombre fue arrestado por abuso sexual. En el juicio la única discrepancia del relato anterior fue que el muchacho dijo que el hombre lo besó en el cuello. En su alegato final, el fiscal dijo:”A ningún hombre se le debe permitir jamás salirse con la suya en lo que hace sentir incómodo a un niño alegando que sólo estaba siendo cariñoso”. Afirmó que como el niño se sentía incómodo cuando lo besaron, esto era un acto de abuso sexual. El hombre era más poderoso que el niño que no podía resistir ser besado. El hombre fue condenado y sentenciado a dos años de prisión.

The Wenatchee World (1991) reportó que un hombre de 73 años de edad fue “acusado de libertades indecentes por poner su mano sobre la blusa de una mujer de 93 años en un hogar de ancianos de East Wenatchee en mayo. (El hombre) fue acusado y se le ordenó someterse a una observación de 15 días en el Hospital Eastern State” (pág. 13).

El Tribunal Supremo de Arizona confirmó la revocación de la libertad condicional para un joven de 16 años de edad declarado culpable de hurto en tiendas porque, mientras estaba en libertad condicional, se decía que había abusado sexualmente de un niño. El joven había tocado los senos de su novia de 14 años en una sesión consensual de acariciar (Thompson, 1992). La Corte Suprema de Arizona dictaminó que fue un acto criminal.

En Minnesota, una niña de 15 años quedó embarazada y luego se casó con su novio de 20 años. El hombre trabajaba por las noches como cargador de camiones para mantener a su esposa e hija y la joven pareja, aunque luchaba económicamente, eran felices y autosuficientes. A pesar de ello, el hombre fue acusado y condenado penalmente de abuso sexual infantil por el acto que concibió a su hija (Duchschere, 1992).

En 1970,86,324 personas en los Estados Unidos fueron arrestadas por delitos sexuales. En 1986,168.579 personas fueron arrestadas por delitos sexuales. Esto casi duplica el número de personas detenidas. Entre 1970 y 1979, la tasa de aumento de delitos sexuales distintos de la violación forzada y la prostitución fue de +5%. De 1979 a 1988, la tasa de aumento para estos delitos fue de +44.5% (Departamento de Justicia de los Estados Unidos, 1981,1989). Parece que el grupo más numeroso de nuestra población carcelaria puede ser el de los condenados por delitos sexuales. Por lo menos es el segundo lugar después de la amplia categoría de condenas por delitos relacionados con drogas.

En un juicio en diciembre de 1986, en Anchorage, Alaska, primero testificamos sobre la antisexualidad inherente a algunos aspectos del esfuerzo para tratar el abuso sexual de niños. Describimos la criminalización de conductas que anteriormente se habían visto como estúpidas o deplorables, pero no como actos criminales. También escribimos sobre la antisexualidad del sistema de abuso sexual infantil en nuestro libro de 1988, Acusaciones de Abuso Sexual Infantil ()() (Wakefield & Underwager, 1988).

Nada de lo que ha ocurrido desde entonces nos ha hecho cambiar ese punto de vista. Creemos que la manera en que nuestra sociedad intenta reducir el abuso sexual de los niños representa la antisexualidad más virulenta y violenta que el mundo ha conocido desde los días de Tertuliano en el siglo II. Tertuliano era un teólogo cristiano primitivo que sostenía que la única manera apropiada de ser cristiano era castrarse a sí mismo. Afortunadamente, sin embargo, la iglesia oficialmente etiquetó a Tertuliano como un hereje y su punto de vista nunca llegó a ser dominante.

La opinión de que ha habido un movimiento hacia la antisexualidad y la reacción exagerada a la sexualidad infantil ha sido apoyada por una encuesta de profesionales de la salud mental y del derecho reportada por Haugaard and Reppucci (Okami, 1992). La encuesta indicó que el 20% de estos profesionales creía que los abrazos frecuentes de un niño de 10 años por parte de los padres requerían intervención, que entre el 44% y el 67% creía que se requería intervención si los padres besaban al niño brevemente en los labios (como cuando se iba a trabajar) y que el 75% creía que se requería intervención para los padres que aparecían desnudos frente a su hijo de 5 años.

Sexualidad Infantil

La antitexualidad también es evidente en la necesidad de negar e ignorar la sexualidad de los niños. Los dogmas a menudo repetidos pero infundados de que los niños no pueden hablar de nada que no hayan experimentado y de que el comportamiento sexual inapropiado de la edad significa que el niño debe haber sido abusado sexualmente son contrarios a la investigación sobre la sexualidad de los niños. Lo que los niños normalmente hacen sexualmente está más involucrado de lo que la mayoría de la gente cree (Best, 1983; Friedrich, Grambsch, Broughton, Kuiper, & Beike, 1991; Gundersen, Melas & Skar, 1981; Langfeldt, 1981; Martinson, 1981; Okami, 1992; Rutter, 1971). Haugaard y Tilly (1988) descubrieron que aproximadamente el 28% de los estudiantes universitarios varones y mujeres informaron haber jugado sexualmente con otro niño cuando eran niños.

En un ensayo, un pediatra testificó que un niño de 4 años había sido abusado porque tuvo una erección cuando ella estaba inspeccionando su pene. En otro caso, un juez canadiense dictaminó que no era empírico que las niñas de 4 años de edad pudieran tener fantasías sobre la sexualidad, por lo que el relato de la niña era exacto.

Cuando los profesionales de salud mental que niegan la realidad de la sexualidad de los niños testifican, cualquier comportamiento sexual por parte de los niños puede ser etiquetado como inapropiado para la edad y por lo tanto indicativo de abuso. Los niños que se besan en francés, o incluso se besan de forma descuidada; los niños que se masturban; los niños a los que les gusta que les hagan cosquillas; los niños que usan lenguaje sexual, se ríen de las heces o de la orina, o bromean con otros niños acerca de los genitales; y los niños que juegan sexualmente con sus compañeros pueden ser etiquetados como abusados porque se dice que tales comportamientos están fuera de las expectativas normales. Por ejemplo, un fiscal en Wisconsin afirmó que dos niños que habían sido encontrados en la cama debajo de las sábanas, riendo, fueron abusados porque sólo los niños abusados podían actuar de esa manera.

La criminalización de la conducta sexual infantil

Los niños pequeños también son etiquetados como abusadores sexuales. Un niño californiano de 9 años de edad fue acusado de violación, sodomía, relaciones sexuales ilegales y abuso sexual infantil de una niña de 7 y 8 años, presuntamente en una fiesta de cumpleaños (Lachnit, 1991). Un niño de 9 años fue condenado por violación de un niño de 7 años en Bellingham, Washington (Logg, 1990). La acusación, que el muchacho mayor negó, fue que atacó al chico más joven en el baño de la escuela. El detective de la policía dijo,”Vemos muchos casos de delincuentes que tienen 3,4,7,7,8 años de edad, ofendiendo a los niños más pequeños, por lo general” (pág. A1). Un niño de 10 años de edad de San Francisco fue acusado de violación y sodomía de cuatro compañeros de juego más jóvenes en 1989 (Thompson, 1989).

Okami (1992) señala que la criminalización del comportamiento sexual infantil ha resultado en una nueva categoría de criminal desviado – un “perpetrador infantil” o muy joven “delincuente sexual”. Johnson (1988 y 1989) ejemplifica este punto de vista en su descripción de un programa de tratamiento de niños perpetradores en el Children’s Institute International (la organización que entrevistó a los niños en el caso del preescolar McMartin). Johnson aplica la etiqueta de “perpetrador infantil” a niños de tan sólo 4 años y, en algunos casos, cuando el “perpetrador” es más joven que la “víctima”. Otros con este punto de vista incluyen a Cantwell (1988), que da ejemplos de un niño de 6 y 7 años de edad, y a Hartman y Burgess (1988), que califican a un niño de 4 años de delincuente y abusador cuando se interpreta la obra de una niña de 3 años para sugerir que el niño fue sexualmente agresivo hacia ella en la guardería.

Haugaard (1990) señala que no hay justificación para etiquetar el juego sexual mutuamente agradable como abusivo sexualmente y para etiquetar a uno o ambos niños como abusadores. Pero esto está pasando. Los niños pequeños pueden ser sentenciados a programas de terapia o a varias formas de detención. En Phoenix, niños de tan sólo 7 años de edad fueron sentenciados a un programa de tratamiento para delincuentes juveniles que utilizaban un pletismógrafo peneano y acondicionador de evasión (Young, 1992).

Vistas negativas de la sexualidad adulta

La antisexualidad del sistema de abuso sexual infantil también es evidente en una visión crítica de la sexualidad adulta. Los fiscales y profesionales de la salud mental describen a un adulto acusado de abuso sexual infantil como una especie de monstruo perverso. A menudo se hacen preguntas sobre el comportamiento sexual del adulto acusado. Las ex esposas, novias, vecinos, parientes son interrogados sobre su conocimiento del comportamiento sexual de la persona acusada. Una desviación del patrón de la posición misionera recta una vez por semana con la esposa o novia fija puede ser usada como evidencia para demostrar cuán desviado es el acusado.

Comportamientos sexuales de adultos como felación, masturbación mutua, cunnilingus, relaciones sexuales anales o posiciones inusuales, masajes, uso de aceites de masaje, lubricantes, consoladores, ayudas sexuales, pornografía (incluyendo Playboy y anuncios de lencería), ménage a trois o quattro, adulterio y fantasías inusuales se utilizan para retratar a una persona acusada como sexualmente desviante y por lo tanto un pedófilo. Cualquier interés en fantasías de esclavitud o fantasías de violación o fantasías de orgías o múltiples parejas es usado para presentar al acusado como un sádico sexual. Incluso las experiencias homosexuales pueden ser utilizadas para probar que la persona acusada es un agresor sexual infantil. El fiscal, Glen Goldberg, en el juicio de Kelly Michaels en Nueva Jersey, pasó dos días con pruebas de que la Sra. Michaels tuvo una sola experiencia homosexual durante su primer año en la universidad. Junto con el hecho de que ella era una gran dramaturgia, esto fue presentado como evidencia de que ella era una abusadora.

Los Factores Detrás de las Actitudes Antisexuales

Okami (1992) señala que la creciente preocupación por los aspectos negativos de la sexualidad humana se refleja en los resúmenes psicológicos. En 1969 no existían categorías de índice para el abuso sexual, los delitos sexuales, el acoso sexual, la violación, el incesto, el sadismo sexual o la pedofilia – todos ellos se incluían en la categoría de desviaciones sexuales que incluía 65 artículos de revistas. Sin embargo, en 1989, estas categorías fueron añadidas y se incluyeron 400 artículos, un aumento de 20 veces. En cuanto a la categoría, el abuso infantil, no sólo se ha multiplicado por 34 el número de artículos enumerados entre 1969 y 1989, sino que en 1989 entre el 75% y el 85% se referían al abuso sexual en lugar del físico de los niños. Okami comenta que esto apoya la observación de que el término abuso infantil ha llegado a significar abuso sexual infantil.

Mosher (1991) describe el concepto de la intolerancia moralista de la izquierda y el análisis de los “hacedores de reclamos” que crean nuevos problemas y luego hacen su carrera a partir de la fabricación de las respuestas. Él traza el desarrollo de la visión de los niños presentada en la historia del salvamento infantil estadounidense:”El niño rebelde se convirtió en el niño necesitado que se convirtió en el niño enfermo que ahora se ha convertido en el niño victimizado” (pág. 15). Este aspecto de la antisexualidad es aceptado sin ser criticado por las sociedades profesionales y respetado en la comunidad profesional (Money, 1991b).

Money (1991a) considera la antisexualidad del sistema de abuso sexual infantil como una reacción a la revolución sexual de los años 60 y una respuesta al miedo generado por el SIDA. Okami (1992) también cree que hay una “cruzada moral encubierta” contra los cambios “positivos para el sexo” que ocurren en esta era. Además, agrega el componente del feminismo social político histórico a la explicación de este fenómeno (Okami, 1990).

Víctor (1993, y este número) también ve una cruzada moral como subyacente a la creencia en una conspiración satánica de culto. Él cree que el miedo satánico de culto surge de frustraciones y ansiedades profundamente arraigadas por la gente acerca de la sociedad moderna. Considera a los cruzados morales como personas básicamente racionales y decentes que tratan de lidiar con problemas confusos y ambiguos de la vida cotidiana. La cruzada moral surge de la necesidad de identificar a los desviados chivos expiatorios culpables.

Money (1991a) discute la antisexualidad evidente en los programas de prevención y el terror sexual inducido por las presentaciones de buen toque/mal roce (1991b). Los programas de prevención del abuso sexual que han proliferado en todo el país se basan en la teoría del empoderamiento. La orientación de la teoría del empoderamiento es la ideología política que tiene en su núcleo la antisexualidad (Krivacska, 1991b). Esta antisexualidad se puede ver en el lenguaje del abuso sexual que tiene su propio uso peculiar e idiosincrásico de términos como “herir”,”tocar”,”sentirme gracioso”,”partes del cuerpo”,”asqueroso” e “incómodo”. El sistema no utiliza un lenguaje directo sobre la sexualidad, sino circunlocuciones como “partes cubiertas por un traje de baño”. Esto comunica a los niños que el sexo es visto negativamente y no se puede hablar de él libre y abiertamente. Cuando se interroga repetidamente a un niño pequeño sobre la sexualidad desviada, se le ha enseñado a ese niño una visión negativa de la sexualidad. Este enfoque en partes de nuestro cuerpo y genitales enseña una visión genitalizada y parcial del sexo que obstaculizará el desarrollo de conceptos de intimidad y sexualidad (Krivacska, 1990; Nelson, 1978). (Para un análisis más detallado de la antisexualidad en los programas de prevención del abuso sexual infantil, ver Krivacska 1991a, 1991b, 1991c, y este número).

Otro posible factor en la necesidad de la repetición del horror del abuso sexual infantil es el concepto de la formación de reacciones. Este concepto describe el titillation y el refuerzo de un interés prurigo encubierto por la aversión aparente pero aun así continuó la preocupación con los comportamientos abiertamente despreciados.

Poder y antitexualidad

El concepto de poder parece ser la raíz de la antisexualidad del sistema de abuso sexual. El abuso sexual se define como “. . . any form of coerced sexual interaction between an individual and a person in a position of power over that individual” (Dolan, 1991, p. 1). Logg (1991) informa que los terapeutas distinguen entre el juego sexual exploratorio de los niños y el abuso sexual por parte de los niños, principalmente en la dimensión del poder. Se cree que la disparidad de poder es la causa del daño que se hace a los niños por el abuso sexual (Bass & Davis, 1988). Debido a que las personas mayores y más grandes son más poderosas que las personas más pequeñas y jóvenes, el contacto sexual siempre es perjudicial.

Debido a que tal poder agresivo es tan terrible, cuando el individuo entiende cómo dañó a la víctima, la mejor y más deseada respuesta es la ira y la rabia (Dolan, 1991; Bass & Davis, 1988). En los registros de las sesiones de terapia con 405 niños pequeños encontramos en casi todos los casos algún esfuerzo por enseñar al niño a estar enojado con el perpetrador (Wakefield & Underwager, 1988). Esto ha incluido sesiones semanales en las que se practica asesinar al padre con pistolas de juguete, tirar una muñeca paterna en una caja de cartón etiquetada como cárcel, jugar rol a golpear y patear al perpetrador, y enviar cartas furiosas y acusadoras al presunto perpetrador.

Incluso si el comportamiento es suave, tierno acariciar por una persona mayor y más grande dentro de un contexto de una interacción afectuosa y cariñosa y es experimentado por una persona más joven y más pequeña como una estimulación genital gratificante y agradable, se define como abusivo, traumático, y una experiencia estresante que puede conducir a la disociación, adormecimiento, desesperanza, y todos los posibles efectos negativos del abuso sexual. Incluso si un evento de contacto sexual es una sola ocurrencia no intrusiva y no violenta, si es entre un niño y un adulto, se define como abusivo, destructivo y susceptible de generar daño a largo plazo. Hay una supuesta dicotomía entre el niño impotente que es asexual e inocente y el adulto poderoso que es sexual, experimentado en la lujuria, y por lo tanto reprensible.

El uso frecuente de la circunlocución del “daño” cuando los adultos interrogan a los niños sobre posibles abusos sexuales demuestra la suposición de que el desequilibrio de poder es perjudicial. Cuando un adulto le pregunta a un niño si su papá lo “lastimó” y tanto el adulto como el niño entienden que lo que se le está haciendo es una pregunta sobre el contacto sexual, el mensaje es que el sexo y la violencia son inseparables. En sí mismo,”daño” no implica contacto sexual. Cuando se entiende que el contacto sexual está incluido, el desequilibrio de poder se ha ampliado para ser la causa del “daño”. Herman (1981) lo dice así:”Cualquier relación sexual entre los dos (un adulto y un niño o un adolescente) debe necesariamente asumir algunas de las características coercitivas de la violación” (pág. 27).

Conectar el poder y la sexualidad humana corre el riesgo de sexualizar la agresión y hacer que toda actividad sexual sea agresiva. A medida que nos hacemos más conscientes y convencidos de los desequilibrios de poder en las interacciones sexuales, se hace más fácil percibir un encuentro sexual como coercitivo -quizás sutilmente coercitivo, pero sin embargo caracterizado por un desequilibrio de poder. Así, el sexo se convierte en violencia y los encuentros sexuales en violaciones. En la medida en que se considera que los hombres son físicamente más fuertes que las mujeres, los hombres son los agresores y todos los hombres son básicamente violadores (Brownmiller, 1975). Estamos peligrosamente cerca de esa situación ahora mismo (Okami, 1990).

Sin embargo, una de las pocas pruebas empíricas de la relación entre el poder y la intimidad no apoyaba una conexión inherente del sexo y el poder. Howard, Blumstein y Schwartz (1986) recopilaron datos sobre cómo las parejas en relaciones íntimas a largo plazo trataban con los esfuerzos para influirse mutuamente y perseguir las necesidades y metas individuales. Tenían dos patrones de comportamiento de fuerte influencia: intimidación y autocracia. Ellos informan que ni la orientación a los roles sexuales ni el sexo tuvieron ningún efecto en la percepción del uso de tácticas de influencia fuerte. Las mujeres heterosexuales que no estaban empleadas utilizaban tácticas autocráticas y de intimidación aunque estaban en una posición de debilidad estructural al estar desempleadas. Los autores concluyen que su estudio documenta la separabilidad del sexo y el poder.

En la vida humana todas las formas de contacto humano implican relaciones de poder injustas. Puesto que no hay manera de eliminar completamente el desequilibrio del poder en una relación, la única esperanza de reducir el impacto de la realidad desigual del poder es una renuncia voluntaria a las ventajas del poder y un respaldo concomitante del valor y la conveniencia del amor. El castigo del abuso de poder es simplemente el ejercicio del poder superior.

La Genitalización de la Sexualidad Humana

La genitalización de la sexualidad humana en el sistema de abuso sexual infantil es evidente en las circunlocuciones de los genitales:”partes íntimas”,”partes cubiertas por tu traje de baño”,”partes que nadie más debe tocar”,”partes que te hacen sentir incómodo cuando se las toca”. El cuerpo es visto como una fortaleza que debe ser defendida contra todas las incursiones del exterior. Cualquiera que intente penetrar los límites del cuerpo es peligroso. También en este caso, la conexión con la agresión y la violencia se hace evidente en los nombres obtenidos de los niños para los genitales. Las palabras usadas para el pene tienden a ser nombres de herramientas y palabras penetrantes que se usan para el coito. Los niños más pequeños tienden a utilizar expresiones más directas, mientras que los niños mayores utilizan expresiones algo más indirectas (Sutton-Smith & Abrams, 1978).

A menudo se pasan por alto las consecuencias de la generalización de la sexualidad humana. Es un regreso al dualismo griego y la idea del cuerpo como malo, malvado, malvado y una prisión para el alma. Este dualismo está ligado a la percepción del sexo como malvado y perverso. Cuando el cuerpo se enajena del yo y es visto como una cosa, un objeto, la consecuencia es la objetivación tanto del sexo como de las acciones sexuales, así como de cualquier pareja sexual. Tertuliano, en referencia a los genitales femeninos, llamó a las mujeres la “puerta al infierno”. Agustín veía cada acto sexual como un acto de lujuria por lo que él entendía como concupiscencia, los genitales ya no estaban bajo control voluntario.

Es la genitalización del sexo lo que lleva a las diversas formas de ansiedad del rendimiento. A su vez, casi todas las disfunciones sexuales pueden atribuirse a la ansiedad del rendimiento. La genitalización de la sexualidad humana oscurece la realidad de que las personas enteras son las entidades que aman. Es probable que la genitalización de la sexualidad humana por parte del sistema de abuso sexual infantil dé lugar a un aumento de la disfunción sexual en los próximos años.

Consecuencias

Una consecuencia de las actitudes antisexuales en el sistema de abuso infantil es que los hombres se ven forzados a verse a sí mismos como duros, duros, fríos, no emocionales y agresivos. Después de 20 años de tratar de persuadir a los hombres de que pueden ser suaves y gentiles, de que pueden tener sentimientos y llorar, y de que pueden ser tiernos e íntimos, ahora que lo creen y tocan afectuosamente a los niños, pueden ir a la cárcel.

Por todo el país los hombres nos han dicho que temen a los niños. Ven a un niño atractivo y guapo en el supermercado y no van por ese pasillo. No hacen comentarios de refuerzo a los niños en los ascensores. Se preocupan por besar y abrazar a sus hijos o por cambiarles los pañales y limpiarse las nalgas. No pueden ir a bañeras o duchas de agua caliente con sus hijos por temor a ser malinterpretados. Los maestros a quienes se les enseñó que los niños necesitan ser tocados y abrazados corren el riesgo de ser acusados de abuso sexual, perder sus empleos y carreras, e incluso ir a la cárcel.

Los niños a los que se les ha enseñado a verse a sí mismos como distintos de sus cuerpos y a aborrecer cualquier placer sexual como “daño” no pueden experimentar la totalidad y unidad de su propio yo, ni el creado por la unión de personas que abjuran del poder y abrazan la reciprocidad. La mezcla de violencia y sexo es peligrosa, como lo demuestra Kincaid (1992):

Tome las siguientes dos escenas representadas en un centro comercial, por ejemplo, o en la calle o en el parque: en la primera, un adulto golpea repetidamente a un niño gritando en las nalgas; en la segunda, un adulto está sentado con un niño en un banco y se están abrazando. ¿Qué escena es más común? Lo que nos pone inquietos? ¿Qué juzgamos como normal? ¿Cuál es más probable que no cumpla la ley? Una sociedad, creo yo, que honra los golpes y sospecha que los abrazos son inmorales; una sociedad que ve golpeando como salud y abrazando como enfermedad es loca; una sociedad que se despierta golpeando sola es psicótica y debe ser encerrada (pág. 362).

Cuando la ira se desarrolla como una fuerza de sanación positiva (Bass & Davis, 1988) y la agresión se vuelve más agradable que la ternura y el afecto y los hombres van a la cárcel por besar a los niños, algo está mal.

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