Sectas: Los Hermanos Penitentes

Los Hermanos Penitentes

Una secta cristiana sincreta altamente secreta, también conocida como la Cofradía de Nuestro Padre Jesús Nazareno, que todavía existe en partes del suroeste de habla hispana y en México. Compuesta principalmente por los genízaros, descendientes de indios no poblados (la mayoría navajos) que habían sido esclavizados por los españoles, las comunidades penitentes fueron aisladas de la Iglesia Católica tradicional durante la mayor parte del siglo XIX debido a su bajo estatus social y aislamiento. Hermanos mayores, o “hermanos mayores”, gobernaban sobre comunidades independientes que se reunían en moradas. La auto-mortificación, heredera de las enseñanzas de los misioneros franciscanos de los siglos XVII y XVIII, está en el corazón de sus rituales, que simbólicamente representan el surgimiento de las tinieblas a la luz, el paso de la muerte al renacimiento. Esta descripción de una ceremonia de Penitente proviene de la Enciclopedia Católica (1911):

Hace cincuenta años los Hermanos Penitentes emitirían de su morada (en algunos lugares, como Taos, N. M., trescientos fuertes), despojados hasta la cintura y azotándose, encabezados por los acompañantes, y precedidos por unos pocos Penitentes arrastrando pesadas cruces (maderos); la procesión iba acompañada de una multitud, cantando himnos cristianos. Un carromato de madera (el carro de la muerte) llevaba una figura que representaba a la muerte y señalaba hacia delante una flecha con arco estirado. Esta procesión recorrió las calles hasta la iglesia, donde los Penitentes rezaron, continuaron sus azotes, volvieron en procesión a la morada. A menudo se recurrió a otros modos de auto-castigación; el Viernes Santo era costumbre atar a uno de los hermanos a una cruz, como en una crucifixión.

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