ISKCON o Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna

ISKCON, o Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna

El movimiento más grande y conocido de la tradición Gaudiya Vaishnava que fue fundado por Chaitanya Mahaprabhu (1486-1533) hace quinientos años, la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna fue la creación de un ex vendedor farmacéutico de setenta años que nació en Calcuta en 1896 como Abhay Charan De. Un discípulo de Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakur Prabhupada (1874-1937), A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada, como sería conocido, había estado involucrado con Bhakti yoga desde la década de 1930. Comenzó a publicar la revista Back to Godhead en 1944, tradujo el Bhagavad Gita al inglés y escribió extensos comentarios sobre los Vedas. En 1950 renunció a su familia y en 1959 se convirtió en un sannyasi (la más alta orden de ascética religiosa). Viajó a América en 1965, donde vivió como mendicante en el East Village de la ciudad de Nueva York, atrayendo a los primeros miembros de lo que rápidamente floreció en un movimiento internacional.
La Conciencia de Krishna es esencialmente monoteísta en que enseña que el dios Krishna es Supremo; su meta no es la disolución sino la devoción-ISKCON sostiene que cada alma es única, y promete a sus seguidores inmortalidad personal en vez de una fusión con un Alma Cósmica. Cultivando la pureza corporal -comer una dieta vegetariana, permanecer sobrio, libre de drogas y sexualmente casto (excepto para propósitos procreativos)- y cantando el mantra de Krishna 1,728 veces al día y realizando otros rituales, uno cambia la calidad de su conciencia y logra la felicidad. Especialmente importantes son las actividades evangélicas, conocidas como sankirtan.
En la década de 1970, los Hare Krishnas, con sus cabezas afeitadas y topknots (llamados sikha), su pintura corporal (tilaki), sus ropas de azafrán (dhotis) y saris, fueron ubicuos, cantando y ofreciendo flores y copias de sus libros de gurúes para la venta, especialmente en aeropuertos y estaciones de autobús. Allen Ginsberg se convirtió en un seguidor; el poder estelar de Beatle George Harrison condujo una grabación del canto “Hare Krishna” en las listas de música pop:

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