Agarraderas de la muerte y apretones de manos secretos

Hace más de treinta años, cuando era estudiante de primer año en la universidad, tuve una experiencia extraña y memorable. Eran como las cuatro de la mañana. Estaba tomando café instantáneo y charlando con un amigo (ambos habíamos estado levantados toda la noche escribiendo papeles), cuando la quietud del amanecer fue abruptamente quebrantada por un coro de cantos rítmicos y los sonidos de los pies. Mirando por la ventana, contemplamos un espectáculo extraordinario: iluminado por antorchas parpadeantes, una doble columna de figuras, vestidas con túnicas blancas, marchaba lentamente por la calle.
Nos miramos con asombro. “¿Es el Klan?” Preguntó mi amigo. Me preguntaba lo mismo.
Nos deslizamos hacia afuera y, colgando unos pocos cientos de pies y manteniéndonos en las sombras, seguimos la espeluznante procesión. Muchos de los manifestantes, ahora vimos, tenían los ojos vendados; los portadores de la antorcha los guiaban con sus codos. Después de unos minutos, los sacaron de la calle y se dirigieron hacia un sendero de asfalto que conducía hacia una de las dos cafeterías del campus. Luego se cortaron en un amplio césped -uno de esos lugares comunes que se ven en los catálogos universitarios, donde los estudiantes se calientan en el sol leyendo Tolstoi o se tiran frisbees unos a otros- y se detuvieron al borde de un bosquecillo de árboles. La hierba estaba helada por el rocío; el cielo sin luna estaba lleno de estrellas.
Uno de los portadores de la antorcha se subió a una roca. Sobre esta roca sagrada, debajo de las ramas de este árbol sagrado, nos hemos reunido para llevar a cabo estos antiguos ritos “, entonó.
Claro que no puedo recordar sus palabras exactas, pero te das cuenta. No nos llevó mucho tiempo darnos cuenta de que lo que estábamos presenciando no era un Konklave del Ku Klux Klan o una masa satánica, sino una iniciación de fraternidad. Sin embargo, fue un espectáculo increíble. Incluso después de que sus ojos se habían desatado, los miembros más nuevos de la fraternidad eran tan ajenos al mundo que les rodeaba como los habitantes de la cueva de Platón. Habían sido colocados de espaldas a los edificios cercanos – todo lo que podían ver era a su líder y los árboles detrás de él. Por lo que sabían, realmente habían sido transportados a una arboleda encantada. Deambulando por la retaguardia, escondidos detrás de unos arbustos, mi amigo y yo sabíamos la verdad: que ni siquiera estaban a tiro de piedra del soso edificio institucional donde, en unas pocas horas, nos sentamos a desayunar. Sus líderes también lo sabían, y lo sabrían ellos mismos en los años venideros, cuando les tocaba a ellos llevar las antorchas. Era todo teatro, toda fantasía, pero no se podía negar la solemnidad de la ocasión.
Lo que convierte a una fraternidad universitaria en algo más que un simple acuerdo de vivienda es la densidad de su tejido social. La exclusividad y el secreto son su urdimbre y su trama, así como los sentidos complementarios de conspiración y continuidad. Más que una simple recopilación arbitraria de compañeros de escuela, los miembros de la fraternidad están formalmente ligados por juramentos; su grupo de compañeros se extiende hacia atrás y hacia adelante a través de las generaciones. No sólo comparten los valores del otro, sino que tienen un conjunto de secretos en común. El contenido de esos secretos es irrelevante: podrían ser tan arbitrarios como un apretón de manos o unas cuantas líneas de murmullo de perro o tan serios como un conjunto de principios místicos; lo que importa es que no deben ser compartidos con extraños. Claro, los ritos que presencié fuera de mi dormitorio esa mañana fueron más que un poco ridículos, pero sólo desde la perspectiva de mi extraño. Una vez que te encuentras en el interior, el exterior ya no importa, y es precisamente por eso que la gente se une a las fraternidades.
Aquí en el mundo real, es fácil perder de vista el hecho de que el secreto guardado más cercano de muchas sociedades secretas es el hecho de que no tienen todos los secretos que vale la pena guardar. Gran parte de la palabrería solemne y el mumbo jumbo asociado con las órdenes y los clubes fraternales es justamente eso: artesanía, secreto juvenil, material de anillos decodificadores, diseñado para fomentar el sentido del grupo, para fortalecer el sentido de identidad compartida de sus miembros. Los teóricos de la conspiración -muchos de los cuales creen que un puñado de sociedades secretas han mirado nuestras acciones desde sus logias y templos desde tiempos bíblicos, de la misma manera que los dioses griegos miraban hacia abajo desde las almenas del Olimpo, tirando de las cuerdas de nuestros destinos a su antojo- obviamente tienen un punto de vista diferente. No sólo creen que estos grupos son tan antiguos e impresionantes como sus ceremonias bombásticas lo son; imaginan que muchos de ellos son aliados.
De hecho, algunos de ellos lo son. Y otros sólo parecen serlo. Un conspirador podría considerar el hecho de que el supremacista blanco Ku Klux Klan y la banda callejera afroamericana Black P Stone Nation comparten algunos de los mismos símbolos masónicos como evidencia de que ambos responden de alguna manera a los masones. Hay otras explicaciones más plagiadas, como el plagio expiracional, por ejemplo. Es fácil imaginar cómo los fundadores de una sociedad secreta -ya sean racistas rurales en los años posteriores a la Guerra Civil o una colección de pandilleros en el centro de la ciudad a mediados del siglo XX- tomarían prestadas algunas de las trampas de la masonería.

dar a su nueva empresa un aire de legitimidad y seriedad, por no mencionar un aura convincentemente espeluznante. Un poco de investigación revela otras razones. Muchos de los fundadores originales del Klan ya eran francmasones. Durante su segunda fase importante, en la década de 1920, los reclutadores del Klan, que recibían una recompensa en efectivo por cada nuevo miembro que inscribían (como muchas sociedades secretas americanas de esa época, el Klan se había convertido en una empresa con fines de lucro), solicitaron activamente a los masones porque eran conocidos como carpinteros y presumían ser confiablemente anti-católicos. En cuanto a la Nación Piedra Negra, cuando su fundador Jeff Fort estuvo en prisión en la década de 1970, se convirtió al Islam del Templo de la Ciencia Morisca, que incorporó aspectos de la Masonería del Príncipe Hall* en sus rituales.
También hay verdaderas alianzas entre las sociedades secretas, y muchas de ellas tienen una agenda siniestra. El KKK aterrorizó y mató a innumerables inocentes y ejerció una considerable influencia política en varias coyunturas de su accidentada historia, y los grupos de odio que engendró siguen estando estrechamente asociados. Cualquier número de pandillas callejeras vecinales se han convertido en corporaciones criminales, con alcance nacional e internacional. Ejército Secreto Anticomunista de Guatemala fue responsable de cientos de asesinatos en la década de 1970. Si la Sociedad John Birch exageró enormemente el alcance de la subversión comunista en los Estados Unidos, Whittaker Chambers’s Witness (1952) atestiguó elocuentemente la existencia de células durmientes soviéticas en los años treinta y cuarenta. Aun así, al leer (y escribir) sobre las sociedades secretas, siempre hay que tener en cuenta un tópico: cuanto más sepamos sobre un grupo, menos temeremos de él. Las sociedades secretas más peligrosas son las que aún no conocemos.
Una de mis escenas favoritas en el thriller de la conspiración de Umberto Eco, Péndulo de Foucault (1989), ocurre cuando sus héroes se están preparando para lanzar una línea de libros ocultos. Su editor les entrega una preciosa lista de correo de cultos y sociedades secretas:

“Aquí tienes: los Absolutistas (que creen en la metamorfosis), la Sociedad Aetherius de California (relaciones telepáticas con Marte), la Iglesia Cósmica de la Verdad en Florida, el Seminario Tradicionalista de Ecône en Suiza, los Mormones (leí sobre ellos en una historia policíaca, también, pero quizás ya no existen)… la Iglesia de Mitra en Londres y Bruselas, la Iglesia de Satanás en Los Ángeles; Dios sabe en qué idioma escriben ellos en)… Fraternidad Johannite para la Resurrección Templaria en Kassel… Fraternidad Odinista en Florida… Cruz Rosy de Harlem… Wicca (Asociación Luciferina de obediencia Celta; invocan a los setenta y dos genios de la cabala)… ¿Necesito continuar?”
“¿Existen todos estos realmente?” Preguntó Belbo.
“Esos y más. A trabajar, caballeros. Haz una lista definitiva “.

La lista de sociedades secretas que sigue está lejos de ser definitiva, pero cubre mucho territorio. Con la excepción del pequeño Ejército de Liberación Simbionesa, el Weather Underground y la Banda Baader-Meinhof, que dejaron de lado las impresiones sobre la cultura, he omitido a la mayoría de los grupos políticos revolucionarios, especialmente si son extranjeros y/o históricos, porque hay muchos de ellos y porque sus razones para guardar el secreto eran en su mayor parte prácticas y directas. También excluí a la mayoría de los grupos ocultos, porque (y quizás esto es una distinción arbitraria, pero uno tiene que trazar límites en alguna parte) me pareció que eran más arcanos o esotéricos que secretos per se -aunque algunos de ellos sí aparecen en la sección de Cultos de este libro. Otros grupos, como el Kiwanis Club y Rotary International, están aquí porque he visto sus logotipos en rótulos fuera de los pueblos pequeños y en las máquinas de chicle toda mi vida sin saber muy bien lo que son o lo que hacen. Aunque no sean secretos o conspiradores, sus nombres me parecen misteriosos. Y yo incluía a los Woodmen of the World (uno de un sorprendente número de sociedades de albergues con temas forestales cuyo propósito principal era vender seguros de vida) simplemente porque me hacían cosquillas.

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